Sardine

Die Sardine (Sardina pilchardus), auch Atlantische oder Europäische Sardine genannt, ist die einzige Art der Gattung Sardina in der Familie der Heringe (Clupeidae). Sie ist ein bedeutender Speisefisch. Ihr Vorkommen erstreckt sich vom nordöstlichen Atlantik und der Nordsee bis zum Senegal. Im Mittelmeer ist sie im Westen häufiger als im Osten, Vorkommen finden sich ebenfalls im Marmarameer und im Schwarzen Meer.

Merkmale
Sardinen werden etwa 27,5 Zentimeter lang. Der Körper ist annähernd zylindrisch mit abgerundetem Bauch. Jungtiere sind seitlich stärker abgeflacht. Der Kiemendeckel weist in der unteren Hälfte drei bis fünf nahezu senkrecht verlaufende Riefen auf, der hintere Rand der Kiemenöffnung ist glatt gerundet. Die Maulspalte endet vor dem Hinterrand des Auges. Die Rückenflosse weist 13 bis 21 Weichstrahlen auf, die Afterflosse 12 bis 23, von denen die letzten beiden verlängert sind. Der Bauchflossenansatz liegt hinter dem Rückenflossenansatz.

Lebensweise
Sardinen besiedeln flache, offene Wasserbereiche in Küstennähe. Sie bilden grosse Schwärme, die sich tagsüber meist in Tiefen von etwa 25 bis 100 Metern aufhalten und nachts auf 10 bis 35 Meter steigen. Im Sommer wandern Sardinen nach Norden, im Winter südwärts. Dabei versammeln sie sich in grossen Schwärmen, umringt von ihren Fressfeinden den Sandtigerhaien, Delfinen und Walen. Aber auch von oben erfolgen Angriffe: durch Tölpel und andere Seevögel. Grund für ihre Konzentration ist die Verdrängung aufgrund der Vermeidung des Amrielstromung, einer wandernden Warmwasserströmung, durch welche aufgrund der hohen Fliessgeschwindigkeit der Strömung einzelne Tiere mitgerissen werden könnten. Ihre Nahrung besteht aus Zooplankton, vor allem Fischeiern, Larven sowie kleinen Krebstieren.

Die Geschlechtsreife wird mit etwa zwei Jahren und einer Länge von etwa 13 bis 14 Zentimetern erreicht. Die Laichzeiten variieren je nach Gebiet. Vor der Küste Portugals laichen die Fische von Februar bis April, im Ärmelkanal im April, in der Nordsee von Juni bis August und im Mittelmeer von September bis Mai. Die 50.000 bis 60.000, etwa 1,5 mm grossen Eier werden in Gruppen in Küstennähe oder im offenen Wasser abgelegt. Die Larven schlüpfen nach 2 bis 4 Tagen und sind dann etwa 4 mm lang. Das Höchstalter wird auf 15 Jahre geschätzt